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Nome del file originale: status-alfa.pdf
Titolo: Satus Alfa, Dominanza e suddivisione dei compiti in un branco d
Autore:

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Concetto di Alfa, Dominanza e suddivisione dei compiti nei branchi di lupi
Di David Mech
(1999) Canadian Journal of Zoology, 77: pagg. 1196-1203
http://www.npwrc.usgs.gov/resource/mammals/alstat/index.htm
http://www.npwrc.usgs.gov/staff/mech.htm

ABSTRACT (Riassunto)
Fino ad oggi il punto di vista prevalente di un branco di lupi (lupus di Canis) è quello
di un gruppo di individui che non gareggiano per la dominanza ma che sono tenuti
sotto controllo e gestiti dalla coppia alfa, cioè dal maschio e dalla femmina alfa. La
maggior parte delle ricerche sulle dinamiche sociali del branco, tuttavia, è stata
condotta su lupi in cattività, quindi su branchi non naturali
In questo studio descrivo l'ordine sociale di un branco di lupi così come si presenta in
natura, discuto il concetto di alfa e di dominanza e sottomissione sociale, e presento i
dati sui rapporti precisi fra i membri di branchi naturali basati su una rassegna della
letteratura e sulle 13 estati di osservazioni effettuate sui lupi sull'isola di Ellesmere,
nei territori di nord-ovest, in Canada.
Le mie conclusioni sono che il branco tipico del lupo è una famiglia, con i genitori
adulti che guidano le attività del gruppo in un sistema di divisione del lavoro in cui la
femmina predomina soprattutto in attività come la cura e la difesa dei cuccioli ed il
maschio soprattutto durante le attività di foraggiamento, ricerca del cibo e le attività
di spostamento ad essa connesse.
INTRODUZIONE
I branchi di Lupo (Canis Lupus) sono stati a lungo utilizzati come esempi nella
descrizione dei rapporti fra i membri di gruppi sociali. L’aspetto relativo alla
dominanza sociale ed allo status di Alfa ha acquisito un notevole rilievo (Schenkel
1947; Rabb e al. 1967; Fox 1971b; Zimen 1975, 1982), e l'opinione prevalente è
quella di un gruppo di individui tenuto in scacco dalla coppia Alfa, cioè dal maschio
alfa e dalla femmina alfa (Murie 1944; Mech 1966, 1970; Haber 1977; Peterson
1977).
La maggior parte delle ricerche sulle dinamiche sociali del branco, tuttavia, è stata
condotta sui lupi in cattività. Questi branchi in cattività sono composti da lupi
provenienti da varie fonti e messi insieme, con la possibilità di riprodursi tra loro in
modo incontrollato (Schenkel 1947; Rabb e al. 1967; Zimen 1975, 1982). Questo
approccio apparentemente riflette l'opinione che allo stato selvatico, "la formazione
del branco inizia al principio dell’ inverno" (Schenkel 1947), il che implica una sorta
di assemblaggio annuale indipendente di lupi. (Schenkel aveva preso in
considerazione la possibilità che il branco fosse una famiglia, come Murie (1944),
aveva già segnalato, ma solo in una nota a piè di pagina.)

Nei branchi in cattività, il lupi, che sono tra loro sconosciuti e non parenti, formano
gerarchie strutturate con individui alfa, beta, omega, ecc Con tali assemblaggi, queste
etichette sono state probabilmente appropriate, effettivamente è questa
l’organizzazione che avviene nella maggior parte delle specie quando gli individui
sono messi insieme in cattività.
In natura, tuttavia, il branco non è un assemblaggio casuale. Piuttosto, esso è in
genere una famiglia (Murie 1944; Giovani e Goldman 1944; Mech 1970, 1988;
Clark 1971; Haber 1977) che include la coppia di gentori ed i loro figli avuti nei
precedenti 1-3 anni o, talvolta, due o tre di queste famiglie ( Murie 1944; Haber
1977; Mech e al. 1998).
Occasionalmente un lupo estraneo è adottato in un branco (Van Ballenberghe 1983;
Lehman e al. 1992; Mech e al. 1998), o un parente di uno dei due genitori è incluso
(Mech e Nelson 1990), o un genitore morto è sostituito con un lupo esterno al branco
(Rothman e Mech 1979; Fritts e Mech 1981) e un figlio di sesso opposto al nuovo
arrivato può quindi sostituire i suoi genitori e accoppiarsi con il nuovo individuo
(Fritts e Mech 1981; Mech Hertel e 1983).
Tuttavia, tali variazioni sono eccezioni, e il branco, anche in queste situazioni, è
costituita da una coppia di genitori e dalla loro giovane prole (Mech 1970; Rothman e
Mech 1979; Fritts e Mech 1981; Mech e Hertel 1983; Peterson e al. 1984 ).
Quando la prole comincia a maturare, essa si allontana dal branco, questo accade fin
dai 9 mesi di età (Fritts e Mech 1981; Messier 1985; Mech 1987; Fuller 1989; Gese e
Mech 1991). La maggior parte però si allontana quando raggiunge 1-2 anni di età, e
alcuni rimangono oltre i 3 anni di età (Mech e al. 1998). Quindi, i giovani membri
costituiscono una porzione temporanea nella maggior parte dei branchi, e i soli
membri a lungo termine sono i genitori/coppia di riproduttori. Al contrario, i branchi
in cattività spesso includono membri costretti a restare insieme per molti anni (Rabb e
al. 1967; Zimen 1982; Fentress e al. 1987).
Il tentativo di applicare informazioni circa il comportamento di assemblaggi di lupi in
cattività estranei alla struttura familiare naturale dei branchi ha portato a una notevole
confusione. Si tratta di un approccio analogo a cercare di trarre deduzioni circa le
dinamiche della famiglia umana studiando umani nei campi profughi. Il concetto di
lupo alfa come un "cane top" che gestisce un gruppo di individui di età simile
(Schenkel 1947; Rabb e al. 1967; Fox 1971a; Zimen 1975, 1982; Lockwood 1979;
Van Hooff e al. 1987) è particolarmente fuorviante.
Poiché lupi sono stati perseguitati per così tanto tempo (giovane e Goldman 1944), è
stato difficile studiarli in libertà (Mech 1974), e quindi le informazioni relative alle

interazioni sociali tra lupi dello stesso branco si sono accumulate lentamente. Poco si
sa circa le interazioni tra maschi e femmine riproduttori in branchi naturali, e sul
ruolo di ciascuno di loro nel branco e su come la posizione dominante si riferisca a
queste relazioni.
Poche persone hanno osservato il comportamento sociale dei lupi selvatici intorno
alle tane, ma Murie (1944) ha dato un resoconto aneddotico, Clark (1971), in una tesi
non pubblicata presenta solo una sintesi dei rapporti gerarchici all’interno del branco,
e Haber ( 1977), ha descritto la sua interpretazione della gerarchia sociale del branco,
ma non ha fornito elementi di prova. Così, nessuno ha ancora quantificato i rapporti
gerarchici in un branco di lupi selvatici.
In questo studio tento di chiarire l’ordine sociale naturale di un branco libero di lupi e
di far progredire la nostra conoscenza del lupo mettendo in discussione il concetto di
alfa e di dominanza sociale e presentando informazioni sulle relazioni di dominanza
nei rapporti tra i membri di un branco di lupi in libertà.

CONCLUSIONI
Le nostre osservazioni indicano che, almeno di estate, le interazioni sociali fra i
membri di un branco di lupi non sono molto differenti nell'intensità o nella qualità da
quelle fra i membri di qualunque altro gruppo degli individui imparentati. Anche la
gerarchia tanto ricercata è soprattutto una riflessione naturale dell'età, del sesso e
della struttura riproduttiva del gruppo, con il maschio che domina tutti gli altri
attraverso le posture e la femmina che carpisce il cibo dal maschio mentre sta
curando i giovani cuccioli.
Il branco tipico del lupo, allora, dovrebbe essere visto come famiglia con i genitori
che guidano le attività del gruppo e che condividono leaderchip del gruppo in un
sistema di divisione del lavoro in cui la femmina predomina soprattutto in tali attività
come la cura e la difesa dei cuccioli ed maschio soprattutto durante le attività di
foraggiamento, ricerca del cibo e le attività di spostamento ad essa connesse. (L.D.
Mech, vedono la nota a piè di pagina).
Le manifestazioni di dominanza sono rare tranne durante la competizione per il cibo.
In quelle occasioni permettono che i genitori monopolizzino l'alimento e lo assegnino
alla loro prole più giovane. La sottomissione attiva sembra essere soprattutto una
postura per elemosinante o raccogliere il cibo (1970 Mech). Il ruolo della
sottomissione attiva e passiva nelle interazioni fra il maschio e la femmina quando
non c'è nessuna prole presente necessita di ulteriri studi.


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